Toxoplasmosis

Publicado: 23 julio 2009 de Argenis Carvajal en Salud

¿QUÉ ES?

 

La infección producida en el hombre por el parásito Toxoplasma Gondii. 
El parásito puede infectar prácticamente a cualquier mamífero y ave, pero su huesped natural son los felinos. 
En las personas con las defensas
en buen estado produce una infección poco o nada aparente, persistiendo después de por vida. 
La mayoría de la población se infecta en un momento u otro, llegando a dar positivo en los análisis de sangre hasta más del 90 % de las personas entre 50 y 60 años. 
En las personas inmunosuprimidas, o en el feto, produce graves lesiones e incluso la muerte.

 

CAUSAS

 

La infección por el Toxoplasma Gondii, parásito de complejo ciclo vitas.

 

SÍNTOMAS

 

Podemos distinguir las siguientes posibilidades: 

Adultos inmunocompetentes: 
La infección suele pasar desapercibida, como mucho puede provocar la hinchazón indolora de los gánglios del cuello. 
Adultos inmunodeficientes (por tratamientos anticancerosos o para transplantes; SIDA): 
Tanto si es una infección original, o la reactivación de una enfermedad crónica, produce síntomas de: 
Infección cerebral difusa (encefalitis): 
Alteraciones de la consciencia, 
Dolor de cabeza, 
Convulsiones, 
Fiebre, 
Síntomas focales (déficits motores y sensoriales muy variables). 
Infección ocular (coriorretinitis), que produce defectos parcheados de la visión. 

También puede afectar a otros órganos, pero menos frecuente e intensamente. 
Puede llegar a provocar la muerte del paciente. 
Fetos (durante la infección inicial de la madre): 
Defectos cerebrales: 
Hidrocefalia, 
Microcefalia, 
Convulsiones, 
Retardo psicomotor. 

Defectos oculares: 
Pérdida parcial o total de la visión en uno o ambos ojos. 
Puede provocar la muerte intrauterina del feto.

 

FACTORES DE RIESGO

 

Los felinos son el huesped natural del parásito, pudiendo excretar con las heces hasta 100 millones de quistes diarios, pero el contagio se realiza por vía oral. 
Las carnes mal cocinadas o poco curadas son la principal fuente de infección en embarazadas. 
Probablemente la falta de higiene produce la mayoría de las infecciones en otros colectivos, desde el suelo hasta la boca a través de las manos. 
La infección podría transmitirse a través de los productos sanguíneos (transfusiones) en pacientes inmunocomprometidos.

 

PREVENCIÓN

 

La infección en personas inmunocompetentes está muy extendida y, mientras prosigan con las defensas adecuadas, poco importante. La infección por primera vez de una embarazada es la que debe prevenirse a toda costa, mediante: 

Higiene extremada, lavándose las manos siempre antes de ingerir alimentos. 
Evitar las carnes poco cocinadas y los embutidos (las carnes más infestadas son las de porcino, seguidos del ovino. Las carnes de vacuno suelen estar poco infectadas. No hay datos sobre la volatinería). 
Evitar el contacto con los sitios donde hay gatos, como con sus cajones de excrementos.

 

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

 

El diagnóstico normalmente se efectúa, en las personas inmunocompetentes, mediante análisis sanguíneos de rutina, como los que se realizan a las embarazadas (si dá positivo al inicio del embarazo, probablemente la infección sea antigüa y el feto esté a salvo). 
En los pacientes inmunodeprimidos, ante cualquier signo de infección cerebral, se realizarán las pruebas analíticas pertinentes. 
A veces será necesario acudir a pruebas de diagnóstico por la imagen (T.A.C., R.M.N.) para descartar otra afección en estos pacientes. 
La afectación del recién nacido, y de los casos en que afecta a la vista en adultos, se realiza mediante el estudio del interior de su ojo mediante funduscopia y análisis de sangre. 

Tratamiento
La toxoplasmosis en circunstancias normales no precisa tratamiento (salvo la provocada por accidentes de laboratorio, que suelen ser más graves). 
La toxoplasmosis congénita tampoco (el daño se produce durante el embarazo). 
En los pacientes inmunocomprometidos, el tratamiento antiparasitario se iniciará en el hospital, por vía parenteral (sueros).

Medidas generales
Tras el alta hospitalaria necesitará seguir tomando la medicación por vía oral durante mucho tiempo. Siga escrupulosamente las indicaciones de su médico al respecto.

Medicación
El médico le prescribirá, en el hospital, medicamentos antiparasitarios, que seguirá tomando después en casa. 
También puede recetarle corticoides para reducir la inflamación cerebral.

Actividad
Sin restricciones una vez dado de alta.

Dieta
No es precisa ninguna dieta en especial tras contraer la enfermedad. Sobre su influencia en la transmisión, véase Prevención. 

Avise a su médico si:
Los medicamentos prescritos para combatir la enfermedad tienen gran número de efectos secundarios; comunique a su médico cualquier síntoma o signo nuevo que note.

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